英企业将研发超音速飞机引擎 已获上亿英镑投资

【环球网科技报道 记者 樊俊卿】日前,Daily Star发表报道称,英国航空航天制造商 Eeaction Engines 宣布启动一款超音速飞机引擎研发项目,该公司宣称这一研发工作有望在 2030 年前后获得突破。

同时,该外媒表示,Eeaction Engines目前已从全球多家投资公司处获得上亿英镑的融资。项目负责人 Graham Turnock表示,一旦该项目核心技术得以突破,未来从英国伦敦飞往美国纽约的航程或将缩短到一个小时以内。

据悉,早在今年 4 月, Eeaction Engines 便已经成功测试超音速发动机的预冷器,速度可以达到 3.3 马赫(约 3675 km/h),也就是音速的 3 倍多。通常在超音速的条件下,流经的空气会让发动机达到非常高的温度,因此必须要通过预冷器进行降温。根据 Eeaction Engines 的测试报告,最新设备能在不到 0.05 秒的时间把空气从超过 1000 ℃ 降到环境温度。

此前,全球只有法国协和客机和苏联图-144客机能够实现超音速巡航,但在速度大幅度提升的同时,油耗、音爆等方面的问题也成为超音速客机无法规避的弊端。理论上超音速客机能在相同的时间运送更多的旅客,但由于飞机突破音速时会产生巨大的冲击波和噪声,很多城市不允许超音速客机在夜间起飞,以及在陆地上空以超音速飞行。

这些原因导致超音速客机在与普通喷气式客机的商业较量中无法发挥其综合优势,难以实现盈利,故而一直没有大规模推广。2003 年 11 月 26 日,饱受多方争议的法国协和客机在执行完最后一次商业飞行后宣布退役,成为超音速客机在世界舞台的绝唱。

本次Eeaction Engines所公布的超音速引擎的资料里,并没有提到要如何解决成本和噪音等问题,实际上这才是超音速客机商业运营的关键所在。我们尚不知道这款新研发的引擎能否突破原有的桎梏,只能等待该公司最新的研究成果。

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